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Cette `` super éponge '' nettoie le mercure de l'eau en seulement cinq secondes

Cette `` super éponge '' nettoie le mercure de l'eau en seulement cinq secondes



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Le mercure, malgré ses occurrences naturelles, reste l'une des plus grandes menaces pour les écosystèmes marins du monde entier. La présence de ce métal lourd n'a fait qu'augmenter avec l'activité humaine. Il augmente également en concentration à chaque étape de la chaîne alimentaire. Une équipe de chercheurs a développé une éponge pour absorber les contaminations au mercure. L'éponge, fabriquée à l'aide d'outils nanotechnologiques, peut absorber le mercure sous les limites détectables en seulement cinq secondes. Dans les eaux usées industrielles, le processus ne prend que cinq minutes.

[Source de l'image: Ke Xu via l'Université du Minnesota]

Le professeur Abdennour Abbas et son équipe du College of Food, Agricultural and Natural Sciences de l'Université du Minnesota ont développé l'éponge. Pour référence, l'équipe a déclaré que si le lac de Côme (à ne pas confondre avec le lac de Côme italien), qui s'étend sur 280000 mètres carrés, était contaminé par du mercure à la limite de l'EPA, il ne faudrait qu'une éponge de la taille d'un ballon de basket pour éliminer le mercure.

Comment fonctionne cette super éponge?

L'éponge utilise une éponge nanocomposite peu coûteuse créée par une minuscule couche de sélénium. La surface du sélénium recouvre une éponge en polyuréthane qui décompose le mercure. Pour l'équipe, le sélénium était le choix parfait. Il se lie au mercure et est fréquemment utilisé dans d'autres processus d'élimination liés au mercure. Le maintien du sélénium à une échelle nanométrique signifiait également que les chercheurs pouvaient créer une surface étonnamment grande pour se lier au mercure. Une fois que l'éponge absorbe le mercure, elle le transforme en une substance biodégradable qui peut être mise en décharge.

"Il s'agit de la première technologie capable d'éliminer totalement le mercure de l'eau", a déclaré Abbas dans un entretien avec le Star Tribune. "Il suffit de le presser."

[Source de l'image: Ke Xu via l'Université du Minnesota]

La technologie est particulièrement utile pour l'état du Minnesota. Plus des deux tiers des plans d'eau inscrits sur sa liste des eaux altérées y sont en raison de la contamination au mercure. La forte présence de mercure a ensuite conduit le département de la santé de l'État à émettre des directives strictes sur la consommation de poisson. Le ministère conseille que certains types de poissons ne soient consommés qu'une fois par mois à cause du mercure.

L'équipe travaille sur d'autres éponges spécifiques aux polluants. Le phosphore fait également des ravages sur l'approvisionnement en eau, en particulier lors du démarrage de la prolifération d'algues. Pour le président de la société Lake Savers Lake Quality, John Tucci, la nouvelle technologie est révolutionnaire.

"Je suis très enthousiasmé par l'opportunité de tester la technologie sur le terrain et de voir jusqu'où elle peut être poussée", a-t-il déclaré. "La dégradation de nos lacs se produit à un rythme si rapide que même si nous changeons miraculeusement notre comportement, il sera trop tard pour de nombreuses masses d’eau dans le monde."

Et le mercure est certainement un problème mondial. En 2010, des études ont montré que les dauphins chassés au Japon avaient des niveaux dangereusement élevés. En 2014, le mercure a fait la une des journaux alors qu'un rapport indiquait que la pollution de l'air avait triplé les quantités de mercure trouvées dans la haute mer. Les effets néfastes du mercure affectent les femmes enceintes et les jeunes enfants, quelle que soit leur nationalité. Une surexposition au méthylmercure peut entraîner des lésions neurologiques. Une consommation excessive de mercure peut décomposer les vaisseaux sanguins et entraîner de graves lésions rénales.

Vous pouvez lire l'étude complète ici dans le Matériaux fonctionnels avancés journal.

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